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Un village de la Meuse


 « L’Anglais Arthur Young a voyagé en France de 1787 à 1789. Il a écrit le récit de son voyage. Dans cet extrait , il se trouve près d’un village, dans la Meuse.

« Montant à pied une longue côte pour reposer ma jument, je fus rejoint par une pauvre femme, qui se plaignait du temps et du triste pays ; comme je lui en demandais les raisons, elle dit que son mari n’avait qu’un morceau de terre, une vache et un pauvre petit cheval, et que cependant ils avaient à payer à un seigneur une rente d’un franchar (42 livres) de blé et trois poulets, et à un autre, quatre franchars d’avoine, un poulet et un sou, sans compter de lourdes tailles et d’autres impôts. Elle avait sept enfants et le lait de sa vache servait à faire la soupe…

Cette femme, vue de près, on lui aurait donné soixante ou soixante-dix ans, tant sa taille était courbée et son visage ridé et durci par le travail. Mais elle me dit qu’elle n’en avait que vingt-huit. »

Arthur Young, Voyage en France, 1791.