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La proclamation du 4 nivôse an VIII

C'est par elle que Bonaparte annonçait aux français le programme du consulat. Datée du 4 Nivôse an VIII (25 décembre 1799) elle s'adressait, dans sa colonne de gauche à l'ensemble de la population :<< rendre la république chère aux citoyens, respectable aux étrangers, formidable aux ennemis, telles sont obligations que nous avons contractées en acceptant la première magistrature. Elle sera chère aux citoyens si les lois, si les caractères de l'autorité sont toujours empreints de l'esprit d'ordre, de justice, de modération. Sans l'ordre, l'administration n'est qu'un chaos… Dans sa colonne de droite, la proclamation s'adresse à l'armée et l'on y relève la phrase célèbre << soldats, lorsqu'il sera temps, je serai au milieu de vous :et l'Europe se souviendra que vous êtes de la race des braves. La mention figure en italique au bas du texte montre que cette proclamation fut réimprimée dans toutes les grandes villes de France pour être affichée afin que nul n'en ignore le sens 


C'est un détail du tableau d'Auguste Couder qui nous montre les trois consuls recevant le serment des cinq présidents de section du conseil d'état, réuni dans la salle du Petit-Luxembourg six semaines après le coup d'état du 18 brumaire. Au centre, Bonaparte, premier consul ; à gauche, Lebrun; à droite, Cambacérès.